sábado, 12 de agosto de 2017

Nobuharu Matsushita espera lograr la superlicencia este 2017

Para ello, el piloto japonés tiene que terminar entre los tres primeros de la Fórmula 1

El piloto japonés de 23 años, es una de esas jóvenes promesas que esperan en las próximas temporadas llegar al cenit del automovilismo, que a pesar de muchos sigue siendo la Fórmula 1.
Matsushita es uno de los protegidos por Honda, y a día de hoy alterna la disputa del campeonato del FIA Fórmula 2, en la que es el sexto clasificado con 91 puntos, con los trabajos de piloto de desarrollo de McLaren.
Su nombre era uno de los que sonaba para poder ocupar uno de los asientos del equipo Sauber en 2018 o 2019, pero tras romperse el acuerdo entre los de Hinwil y el motorista japonés esta posibilidad se nos antoja complicada.
Recordemos, que a pesar de la rotura de este acuerdo, Sauber respeto el hecho de que Nobuharu ocupara una plaza en los test celebrados hace dos semanas en Hungría, concretamente en la segunda jornada, en los que termino el ultimo, eso sí, con 121 vueltas a su espalda.
Pero para poder soñar con ocupar el lugar de piloto titular en un equipo de F1, es condición indispensable el obtener la superlicencia. Recordemos que para lograr obtener esta superlicencia, es necesario sumar una serie de puntos, que se ganan según los resultados en las diferentes categorías que se compita, hasta llegar a 40, que es el mínimo necesario.
Para Matsushita, y a día de hoy, solo hay una posibilidad, y esta es finalizar entre los tres primeros del FIA Fórmula 2, cosa que si bien es posible, no se le presenta del todo fácil, ya que a falta de cuatro citas, Bélgica, Italia, la 2ª de España y Emiratos Árabes, tiene la tercera plaza ocupada actualmente por Markelov a 32 puntos.
El japonés en declaraciones al portal Motorsport.com confía en lograrlo, y centra en ello sus esfuerzos:
"Este año mi objetivo es estar entre los tres primeros de la F2, para conseguir que el próximo año la superlicencia. Tengo que hacerlo bien en F2, y veremos que ocurre el próximo año.
Sinceramente creo que es posible lograrlo. Tuvimos algunos fines de semana difíciles antes del fin de semana de Hungría, pero Spa es una de mis pistas favoritas, y estoy seguro que el coche ira muy bueno también. Soy positivo para las próximas carreras. Puedo hacer un buen trabajo."
En el caso de no lograr esta superlicencia, el japonés descarta en principio continuar otra temporada en la F2:
"No, no creo que continué otro año. Pero tengo que centrarme en estar entre los tres primeros, y creo que lo lograre:"
Tras la ruptura entre Sauber y Honda, es conocido que los nipones están intentando llegar a algún acuerdo con otro equipo de F1, para ser motorizados. Entre los que suenan más fuerte esta Toro Rosso. Ante esta posibilidad, se muestra cauto:

"Todo esto está fuera de mi control. Yo sólo tengo que centrarme en hacer un buen trabajo en la F2. Luego veremos que ocurre con eso."

viernes, 11 de agosto de 2017

La correlación de datos entre el túnel de viento y la pista, el gran problema de Red Bull

En contra de lo que es habitual para los de Milton Keines, el aspecto aerodinámico está siendo su talón de Aquiles este 2017

De todos es sabido, que el aspecto aerodinámico ha sido siempre el aspecto más fuerte del equipo Red Bull. El motor Renault, (otros años llamado Infinity) nunca fue de lo mejor de la parrilla, pero ese motor, combinada con un gran trabajo aerodinámico, les han hecho durante mucho tiempo ser el equipo más fuerte o como mínimo poder luchar por serlo.
Sin embargo, y a pesar de que se sabía que esta temporada  la aerodinámica iba a tener una mayor importancia que en años anteriores, parece que las cosas no van tan bien en este aspecto como estaban acostumbrados.
Según informaciones surgidas desde la misma escudería, parece que la correlación de datos de diferentes componentes, entre el túnel de viento y la pista no eran exactos.
La correlación de datos ha sido de siempre uno de los mayores problemas de los equipos, solo hay que preguntarle a Ferrari no hace muchas temporadas.  Estos datos provienen de varias fuentes, el mismo túnel de viento, la Dinámica Computacional de Fluidos, las mediciones en pista, y como no, las sensaciones que el piloto pueda expresar a sus ingenieros.
Cuando no se consigue una buena correlación de todos estos datos, surge un problema, además grave, y costoso en tiempo y dinero de resolver. Pues parece que este es el caso de Red Bull. Por lo que la realidad que prevén en la fábrica de Milton Keynes, no se corresponde luego con la que descubren más tarde en pista.
El jefe del equipo, Christian Horner ya afirmo hace unas semanas que tenían un problema con esto, y aunque parece que poco a poco están consiguiendo resolverlo, todo el programa de desarrollo se ha resentido.
"Llegamos realmente con el pie cambiado, las herramientas no funcionaban en la pista en correlación a las simulaciones del túnel de viento, y eso nos llevaba un poco perdidos."
Horner asegura, que el tamaño fue el gran culpable:
"El tamaño del coche y el de los neumático nos dieron datos falsos, cuando de siempre había sido algo muy fiable, perdiendo de repente esta exactitud entre los datos de pista y los del túnel.
El gran problema que tuvimos fue que el coche, se hizo mucho más ancho, más grande, y eso bloqueó el túnel, que en nuestro caso particular era bastante sensible a esos datos. Todo esto nos costó entenderlo más de dos meses."
Pero por suerte, parece que poco a poco están consiguiendo subsanar estos problemas, y Horner espera ser mucho más fuertes de aquí al final de temporada:

"Desde la carrera en Barcelona, ​​en cada GP hemos conseguido sacar más y más rendimiento del coche. Hemos logrado tener buenos progresos. Nos costó recuperar el terreno perdido, ya que los demás tampoco se estaban quietos, pero esperamos tener una segunda mitad de temporada mucho más competitiva."

miércoles, 9 de agosto de 2017

Räikkönen quiere volver a ganar

El finlandés asegura que su único objetivo para seguir en la F1 es luchar por victorias

Estos días de descanso, toca hacer balance de cómo fue la primera mitad de la temporada para todos los integrantes de la parrilla. Este 2017, y tras varios años sin hacerlo, parece que Ferrari por fin ha conseguido un monoplaza para poder luchar por el cetro mundial. El liderato y las cuatro victorias de Sebastian Vettel así lo avalan.
Pero en el lado contrario del box, las cosas no son tan positivas, al menos eso dicen los números. Pero si analizamos un poco más a fondo, veremos que los resultados pueden ser del todo engañosos. De las cuatro victorias de Vettel, Australia, Bahréin, Mónaco y Hungría, al menos en dos, Mónaco y la última carrera disputada en Budapest, la moneda podría haber caído perfectamente del lado de Kimi, el cual finalmente tuvo que conformarse con dos segundas posiciones, debido a las órdenes de equipo, si a eso le sumamos que el finlandés ha protagonizado los dos únicos abandonos de la scuderia en este 2017, se entiende u poco mejor el motivo por el que va quinto en el mundial, incluso a día de hoy, superado por Ricciardo.
Que Ferrari ha apostado por Vettel como firme candidato al título, postergando a Kimi a ser el escudero, está claro, y creo que nadie lo puede dudar, es más, tras comparar los tres primeros resultados del mundial, me parece hasta lógico.
En declaraciones a Autosport.com, Räikkönen afirma no sentirse satisfecho con los resultados obtenidos, pero asegura que eso no le preocupa, ya que él sabe que tiene el ritmo para estar luchando arriba:
"En lo personal, por supuesto que no estoy feliz con los resultados. Quiero ganar carreras, quiero estar ahí arriba todo el tiempo y sé que este no ha sido el caso este año con demasiada frecuencia. Sé cuándo las cosas están bien y algunas que sucedieron nos costaron puntos. Se trata solo de poner las cosas en su sitio.
En cuanto a mi pilotaje, tengo la velocidad, así que no estoy preocupado por eso. No estoy contento de los resultados, pero es lo que hay y no puedo cambiarlo."
Sobre el futuro, todo apunta  a que Ferrari desea tanto su continuidad como la de Vettel. Hace pocos días, el presidente de Ferrari, Sergio Marchionne, aseguraba que el finlandés tenía la intención de seguir con ellos en el caso de que Ferrari quisiera que continuara: “Con Räikkönen, estamos seguros o sabemos que él quiere quedarse”
El finlandés deja claro, que su único motivo para seguir corriendo, es poder luchar por victorias:
"¿Es suficiente de cara al futuro? No sé, ya veremos. El equipo sabe lo que quiero y al final son ellos los que tienen que elegir lo mejor para su alineación. Mi único objetivo es hacerlo bien, es la única razón por la que estoy aquí. No quiero ser parte sin más. Eso sería el final para mí. No siempre es divertido cuando las cosas no van cómo quieres, pero hay que aceptarlo."

Kimi siempre me ha parecido un gran pilo, en más de una ocasión lo he defendido de muchas de las críticas que normalmente le acechan. Pero es cierto que los años no pasan en balde y además, ya sabemos cómo van las cosas en Ferrari. No niego que me gustaría volverlo a verlo en un coche competitivo para luchar por victorias como primer piloto, pero me temo que no lo veré.

Leclerc & Sauber, más que una posibilidad

Frederic Vasseur se muestra predispuesto a tener al joven talento en sus filas la próxima temporada

Sauber es uno de esos equipos en que cada temporada se hace esperar el conocer su alineación de pilotos. De todos es sabido de que su estado económico nunca es boyante, por lo que quienes serán sus pilotos titulares nunca depende solo del talento, sino de otros factores.
Una vez ya se conoció hace unas par de semanas, que los de Hinwil habían roto su preacuerdo con Honda, para que los japoneses les suministraran motores, y comunicaban que renovaban su acuerdo con Ferrari para que de nuevo los italianos monten su UP en el C37. Además y en contra de lo que ocurre este año, Ferrari suministrará a los suizos la última especificación de su motor. El siguiente paso se centra en conocer quiénes serán sus pilotos titulares.
En los últimos días, ya hemos informado de las intenciones del presidente de Ferrari, Sergio Marchionne, de intentar que Sauber se llegara a convertir en una especie de equipo júnior de Ferrari. Similar a lo que ocurre entre Toro Rosso y Red Bull. Un proyecto en el que el director de la escudería italiana, Maurizio Arrivabene ha estado trabajando para que pueda llevarse a cabo la próxima temporada.
Por otro lado, de todos es sabido, que desde Ferrari no son muy dados a tener jóvenes promesas sentados en sus monoplazas, por lo que les interesa que sus posibles estrellas, se desfoguen antes en otros equipos.
Pero está claro que tener los dos asientos del equipo suizo disponibles no será trabajo sencillo, ya que si bien Pascal Wehrlein podría abandonar la escudería o incluso la categoría reina el próximo año, el apoyo con el que cuenta Marcus Ericsson por parte de los actuales propietarios complicaría la disponibilidad de ambos coches para los de Maranello.
Pero a pesar de todo esto, parece que esta posibilidad va cogiendo forma. El director principal de Sauber, Frederic Vasseur asegura en declaraciones al portal Motorsport.com, que estas conjeturas tendrían bastante sentido y que no sería descabellado que Charles Leclerc u otro joven piloto ocupara alguno de sus asientos la próxima temporada:
"Tendría bastante sentido tener a alguien como Charles Leclerc o algún otro joven talentos en nuestro equipo. Uno de nuestros objetivos es poder contar con jóvenes talentos, como sin duda está demostrando Leclerc."
Sobre cual será la fecha límite para decidir la alineación para 2018, Vasseur dijo: “Creo que será difícil cerrarlo antes de septiembre, pero será un buen objetivo."

Al igual que con otros equipos, las próximas semanas serán claves para conocer que ocurre con los dos asientos de Sauber.

martes, 8 de agosto de 2017

Vettel no se quiere comprometer más allá de 2018

A pesar de ser el actual líder del campeonato, parece que el futuro del alemán en Ferrari no está del todo claro. Su liderato hace que se dispare la venta de entradas para el GP de Italia

Nos encontramos en pleno parón estival, y a falta de noticias más suculentas, la “silly season” centra toda nuestra atención.
Hace pocos días, el presidente de Ferrari, Sergio Marchionne no quiso comentar las informaciones surgidas que apuntaban a una más que segura continuidad en la dupla de pilotos titulares del Cavallino Rampante aunque si entro al tapo sobre los rumores de un posible intercambio de pilotos entre Sebastian Vettel y Lewis Hamilton:
"No hablo del futuro, ya que tenemos dos grandes pilotos con nosotros. Pero que Hamilton terminara su carrera con Ferrari sería un privilegio, pero hasta ahora no hemos ido tan lejos con esos planes."
Aunque en el pasado GP de Hungría si dijo: "Hay "más de un 50% de probabilidades de que Seb y Kimi continúen con nosotros."
Si hablamos del caso de Kimi Räikkönen parece que la cosa es fácil, ya que el mismo Marchionne aseguraba que el finlandés tenía la intención de seguir con ellos en el caso de que Ferrari quisiera que continuara:
Con Räikkönen, estamos seguros o sabemos que él quiere quedarse"
Pero si nos referimos a Sebastian Vettel, parece que hay más dudas. El mismo Marchionne informó recientemente de que la scuderia había realizado una oferta al piloto alemán y que ahora la pelota estaba en su campo. Se habla de que la oferta seria de tres temporadas, con un salario de 120 millones de euros este período (2018-2020).
El mismo Vettel, y cuando se le pregunta da largas sobre este asunto
"Es cierto que no tengo contrato para 2018. Creo que la prioridad en este momento es consolidar nuestros buenos resultados, y  no preocuparse por la situación del contrato. No tenemos ninguna prisa."
Pero por lo que parece, Vettel no quiere firmar un contrato a largo plazo. Y su intención sería renovar un solo año, para poder tener todas las puertas abiertas de cara a 2019.
Se sabe que la idea de Ferrari es poder anunciar su alineación en la carrera de casa, El GP de Italia que se disputa en Monza del 1 al 3 de Septiembre, por lo que les queda menos de un mes para llegar a un acuerdo.
No sé qué pensareis vosotros, pero sinceramente, no veo a Vettel fuera de Ferrari de cara a 2018. Con Kimi tenía más dudas, pero so tuviera que apostar, lo haría por la continuidad del actual dúo de pilotos.
Por cierto, si hablamos de la carrera de Monza, parece que el liderato de Vettel y como es normal, ha ayudado a que se disparen la venta de entradas. Iván Capelli, ex piloto de F1, y que es parte de la organización, ha asegurado que: “Ya hemos vendido el 35% más de entradas que el año pasado en estas fechas. Esperamos un lleno absoluto.”
Además, el mismo Capelli asegura que el liderato de Sebastian Vettel sea uno de los temas preferidos entre los italianos, incluso superando al futbol:

"La Fórmula 1 es ahora la principal discusión a la hora del cappuccino incluso por delante del futbol. La gente cree que Vettel puede ser campeón del mundo"

domingo, 6 de agosto de 2017

Vandoorne: “El objetivo para lo que resta de temporada, es ser el cuarto equipo”

El piloto belga ve grandes progresos y se muestra muy optimista de cara a la segunda parte del campeonato

La primera temporada completa de Stofel Vandoorne en la Fórmula 1, recordemos que el belga ya se subió al McLaren en el GP de Bahréin de 2016 en sustitución del lesionado Fernando Alonso, está siendo aún más complicada de lo que de por sí ya implica el ser un “novato”.
Creo que no hace falta volver a recordar el paupérrimo rendimiento hasta la fecha del MCL32, y sumado a la poca fiabilidad, hace que Stroffel sea actualmente el 18º clasificado del mundial, con tan solo 1 punto conseguido en el pasado GP de Hungría.
El Belga ya ha visto como ha sido objeto de diferentes críticas, y algunas voces del paddock, aseguran que esperaban algo más de él. A pesar de ello, se muestra esperanzado de cara a la segunda parte de la temporada, y sin duda el punto conseguido hace una semana, ha sido como agua de mayo para el:
"La de Hungría ha sido una semana bastante buena, conseguir meter los dos coches entre los 10 primeros muy genial para el equipo, especialmente después de un inicio de temporada muy duro para todos. Demuestra que todo el trabajo que estamos haciendo es en la dirección correcta. Aún no estamos donde queremos, pero tenemos que aprovechar nuestras ocasiones como hicimos en Hungría.”
Vandoorne afirma que McLaren debería apuntar a un solo objetivo para la segunda mitad de la temporada: intentar ser el cuarto equipo en cada carrera, d
"Creo que un buen objetivo para nosotros sería la de tratar de ser el cuarto mejor equipo tan a menudo como sea posible. Debemos revisar nuestras ambiciones, especialmente si las diferencias son muy apretadas en el centro de la parrilla.
Las posiciones se definen por pequeños detalles, hay que seguir trabajando, mejorar y creo que podremos conseguir mejores resultados en lo que queda de temporada. El progreso esta sido constante, se nota. Carrera tras carrera, podemos encontrar mejoras que nos permitan ser más competitivos.”
Vandoorne reconoce lo complicada que está siendo la temporada, y como le ha costado adaptarse a todos los problemas:
 "La temporada ha sido claramente difícil, no sólo para mí sino para el equipo. Hemos sufrido muchos problemas que afectan a nuestro rendimiento. En cuanto a mí, intente entender todos
los aspectos del coche y cómo solucionarlo lo que estaba mal, cosa que no es fácil, pero creo que lo estoy consiguiendo."

Ahora llegan las merecidas vacaciones, y tras ella, la próxima carrera tendrá sin duda un sabor especial para Vandoorne, ya que será su primer Gran Premio en el circuito de casa, el de Spa-Francorchamps.”

sábado, 5 de agosto de 2017

La gran prioridad para McLaren es mantener a Alonso

Jonathan Neale habla sobre el futuro de los de Woking

La de 2017, es la tercera temporada en la que McLaren monta unidades de potencia Honda, y la tercera en la que cuentan con Fernado Alonso como piloto titular. Y si hacemos un pequeño y rápido balance de estos tres últimos años, creo que hay una palabra que resume a la perfección lo vivido, fracaso.
Todo el mundo tenía muchas esperanzas en el triángulo McLaren- Honda-Alonso, desde el equipo de Woking nos estuvieron meses vendiendo una moto, pero nada de nada, incluso podemos decir que cada año, ha sido peor que el anterior. 27 puntos en 2015 siendo 9º del mundial, 76 puntos en 2016 y sextos en el campeonato, y tras 11 carreras este 2017, 11 ridículos puntos, 9º del mundial, y aun gracias a los 9 puntos conseguidos hace una semana en Hungría.
Pero precisamente, estos 9 puntos, y una aparente mejora tanto en rendimiento, como en fiabilidad, hace que se empiece a ver la luz al final del túnel. Si, está muy lejos, apenas se ve, pero viniendo de dónde venimos, hay que cogerse a un clave ardiendo.
Llegamos al obligado parón estival, y desde la escuadra británica ya empiezan a poner su mente en 2018, y aún más teniendo en cuenta todas las incógnitas que se ciernen sobre ellos.
Su director de operaciones, Jonathan Neale, en declaraciones a Motorsport.com asegura que mantener a Fernando Alonso en sus filas es una prioridad para ellos. El español termina contrato al final de la actual temporada, y ya ha mostrado reiteradamente sus dudas sobre renovar con el equipo, tras estos tres años de caminata por el desierto:
Si tengo que decir lo que me gustaría, está claro que me encantaría tener a Fernando en el equipo.  Sé que vamos a hacer todo lo posible  para mantenerlo con nosotros, pero hay que reconocer que está manejando otras opciones. Nada es seguro. Creo que es un gran tipo, uno de los mejores pilotos con los que he trabajado nunca y me gustaría tenerle más tiempo con nosotros."
“En Hungría pudimos ver el gran piloto que es. Sabiendo lo complicado que es adelantar en Hungría y tras ver el adelantamiento a Sainz, ves que sigue pilotando como siempre. Lo intentó una vez, y no pudo, y en la siguiente lo hizo. Hacer eso tan limpio es una clara demostración de su habilidad y su espíritu de lucha."
A pesar de haber puntuado solo en dos carreras este año,  y justo haber abandonado en farolillo rojo de la clasificación, Neale se muestra optimista, aunque asegura que el equipo aún no ha tomado una decisión en firme sobre cuál será su motorista de cara a 2018.
"Aún no hemos  tomado decisiones firmes, tenemos mucho que hablar con Honda. Estamos manteniendo al tanto de lo que está pasando a la FIA y a la FOM, tratamos de hacer lo mejor para la Fórmula 1, pero también tratamos de hacer lo correcto para McLaren. Ya que tenemos el deber de hacer volver al frente a McLaren, el deporte quiere que volvamos al frente, queremos que Fernando vuelva a estar en la parte delantera del grupo".

Si es cierto, que en el mes de agosto, McLaren no ha tomado aún una decisión, ya os podéis preparar para otro año de desastre. Aunque en mi opinión, McLaren sabe de sobre quien será su motorista, y en mi opinión, este será Honda.

jueves, 3 de agosto de 2017

Los pilotos eligen neumáticos para Spa

Pirelli da a conocer las diferentes selecciones de neumáticos de cara a la cita de la próxima semana. Los ultrablandos serán los grandes protagonistas

Cuando aún colea todo lo ocurrido hace pocos días en Hungaroning y justo llegamos al parón veraniego, el proveedor único de neumáticos, ya nos hace pensar en el siguiente Gran Premio, el de Bélgica, a disputar del 25 al 27 de Agosto en el mítico circuito de Spa-Francorchamps.
Recordemos que para esta carrera, Pirelli se había decantado por llevar los neumáticos ultrablandos, superblandos y  blandos.
En contra de lo que sucedió de cara al pasado GP de Hungría, en que las elecciones de los diferentes equipos fueron bastante similares y solo hubo mínimas diferencias, de cara a la primera cita de la segunda parte de la temporada, hay más variaciones.
Por encima de todo, destacan las elecciones de Red Bull y McLaren, que son sin duda las más agresivas de la lista de equipos. Ambos conjuntos llevaran 9 juegos de ultrablandos, y además tanto Max Verstappen, Daniel Ricciardo como Stoffel Vandoorne se han decantado por tres de superblandos y tan solo uno de blandos. Fernando Alonso difiere ligeramente, ya que él prefiere llevar dos de superblandos y dos de blandos.
El líder del campeonato, Sebastian Vettel y su compañero Kimi Räikkönen se han decantado por siete juegos de ultrablandos, tres superblandos y tres de blandos, misma elección que el piloto de Sauber, Pascal Wehrlein. Sin embargo Marcus Ericsson, llevara siete de ultrablandos, cuatro de superblandos y dos de blandos.
En el caso de Mercedes, Lewis Hamilton se ha decidido por seis de ultrablandos, tres de superblandos y cuatro de blandos, siendo junto a Kevin Magnussen el piloto por decirlo más conservados en su elección. Valtteri Bottas llevara seis de ultrablandos, pero cambia uno menos de blandos y lo suma a los de superblandos.
En el caso de los pilotos de Force India, tanto Sergio Pérez, como Esteban Ocon, portaran seis juegos de ultrablandos, cuatro de superblandos y tres de blandos.
Elección completamente diferente a la echa por la gente de Williams, que se han decantado por siete de ultrablandos, cinco de superblandos y uno solo del compuesto blando.
El otro piloto español de la parrilla, Carlos Sainz, también será bastante agresivo, con ocho ultrablandos, tres superblandos y dos blandos, misma elección que la realizada por su compañero Daniil Kvyat y la de los dos pilotos del equipo Renault.
Recordemos que la rueda designada para la disputa de la Q3 es la Ultrablanda. Los que clasifiquen entre los diez primeros deben devolver este juego a Pirelli, pero el resto de pilotos lo podrán mantener de cara a la carrera.

Cada piloto debe tener un set de blandos y superblandos para la carrera y debe usar obligatoriamente al menos uno de ellos.